Prodotti tipici

Mandorla del Val di Noto

La Mandorla di Noto è un prodotto tipico siciliano, Presidio Slow Food. La zona di produzione si trova in Val di Noto e comprende i comuni di Noto, Avola, Rosolini e Canicattini Bagni, in provincia di Siracusa. 

Sono tre le principali varietà di mandorle coltivate in Val di Noto:

  • la Romana, conosciuta anche come “Corrente d'Avola”, caratterizzata da un sapore intenso e aromatico, da un colore bianco-rosato e da una forma irregolare.
  • la Pizzuta d'Avola, la varietà più utilizzata in pasticceria e caratterizzata da una forma ovale, un guscio duro e liscio e un colore rosso cuoio.
  • la Fascionello, che possiamo definire una via di mezzo tra la Romana e la Pizzuta.

Le tre varietà hanno in comune un guscio legnoso e spesso.

Il periodo di produzione è da luglio ad agosto, ma sono reperibili tutto l'anno.

Il mandorlo è una pianta originaria dell'Asia Centrale, ma in Sicilia ha trovato il suo habitat ideale. La pianta raggiunge l'altezza di 8-10 metri e, a seconda delle condizioni climatiche, fiorisce tra gennaio e marzo. La mandorla è ricca di fosforo, magnesio, potassio e vitamina E e B2, è un antinfiammatorio naturale e antiossidante.

I mandorlicoltori attualmente si occupano solo delle fasi iniziali della produzione delle mandorle, ovvero: la potatura degli alberi, gli innesti, la concimazione del terreno, la raccolta, la separazione dal mallo e l'asciugatura. Sgusciatura, tostatura e lavorazione non sono affidati ai contadini e i soldi che guadagnano coprono a fatica tutto il lavoro svolto in precedenza. Per questo è nato il Presidio Slow Food, con l'obiettivo di rendere i produttori più autonomi.

Ad Avola si trova il Museo della Mandorla e dei prodotti tipici avolesi. Il percorso è formato da un campo espositivo con le piante da frutto tipiche, gli ambienti della produzione del vino e dell’olio con foto d’epoca e attrezzi agricoli, e una Cooking demo in cui si svolgono dimostrazioni culinarie seguite da degustazione.

Ricette

Questo prodotto è principe della pasticceria siciliana ma viene impiegato anche per la preparazione di piatti salati come il riso e il pollo alle mandorle. Sul sito del Consorzio Mandorla Avola si possono trovare varie ricette di primi, secondi e dessert. 

Foto credits: Di Luigi Chiesa - Opera propria, CC BY-SA 3.0

Mandorla del Val di Noto

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